Fanny Blankers-Koen – «La mamá voladora»

100 ml- 200 ml y 80 metros vallas – HOLANDA

 

Poco se puede añadir sobre la holandesa Francine «Fanny» Blankers-Koen que no se haya escrito ya: elegida por la IAAF mejor atleta del siglo XX, única atleta que ha ganado cuatro oros en unos Juegos Olímpicos, la mujer que demostró que el deporte era compatible con la maternidad, esta holandesa ha sido, además de uno de los grandes talentos atléticos de la historia, paradigma de que ni la edad, ni la condición femenina, eran obstáculos para ser deportista de alto nivel. Así que nos limitaremos aquí a repasar su trayectoria europea ya que numerosas obras han tratado su carrera (recomendamos la completísima semblanza biográfica y estadística de Francisco Ascorbe en el boletín de la AEEA nº 59, mayo 2001).

Fanny Koen nació en Baam, cerca de Utrecht, el 26 de abril de 1918, pero su familia se mudó pronto alos alrededores de Amsterdam. Empezó practicando natación y llegó al medio fondo para completar su entrenamiento. Allí topó con el entrenador Jan Blankers -su futuro marido- que vio enseguida sus cualidades para el atletismo. Sin apenas entrenamiento, batió el RN de 800m, pero Blankers la orientó pronto hacia la velocidad y los saltos.

Primera participación europea (Viena 1938).

En 1936 Fanny ganó en 200m y altura sus dos primeros títulos holandeses (hasta 1955 acumuló nada menos que 58) y participó en los Juegos de Berlín donde acabó quinta tanto en la altura como en el relevo. Cuando acudió a los primeros europeos femeninos, la atleta de 20 años era ya una de las favoritas para las pruebas de velocidad tras haber igualado en junio el RM de las 100 yardas con 11.0 (fue la primera de sus 20 plusmarcas mundiales). En Viena la holandesa no pudo con la polaca residente en EE.UU. Stanislawa Walasiewicz ni con la alemana Kathe Krauss y fue tercera tanto en los 100 como en los 200m (las dos atletas que la precedieron planteaban dudas sobre su identidad sexual). Era un excelente resultado para una atleta de 20 años y que apenas practicaba el atletismo desde hacía tres años.

Un largo paréntesis.

Parecía que se consagraría en los siguientes JJ.OO. y campeonatos de Europa pero la guerra impidió la celebración de los Juegos de 1940 y 1944 y los Europeos de 1942 (es decir la ápoca en la que la atleta tenía entre 22 y 26 años). Se casó con su entrenador en 1940, el año en que los alemanes invadieron los Países Bajos, y tuvo a su hijo Jan en 1941. Regresó al entrenamiento el año siguiente y, pese a competir únicamente en reuniones nacionales, acumuló los recordsnacionales y mundiales: en 1942 igualó el de 80m vallas (11.3), en 1943 batió los de altura (1,71) y longitud (6,25) -el de 100m (11.5) no fue homologado al lograrlo en una carrera mixta- y en 1944 el de 100 yardas (10.8) y los de relevos 4x110y y 4×200.

En 1945 tuvo a su hija Fanny al tiempo que acababa al fin el conflicto bélico. La pregunta que sus compatriotas se hacían era ¿podría una mujer a punto de cumplir 28 años y madre de dos hijos hacer frente a la nueva generación europea y mundial?

Sonrisas y lágrimas (Oslo 1946).

Fanny se presentó en la capital noruega con hambre de competición y muchas ganas de ratificar ante el mundo las marcas y esfuerzos acumulados durante la guerra. Demostró su ambición inscribiéndose en todas las carreras y saltos del programa, que en la época eran 100 y 200 lisos, el relevo corto, los 80 vallas y los saltos de altura y longitud. Luego, el horario y el cansancio le harían renunciar a los 200m y el salto horizontal.

Y es que en la época la competición se celebraba en sólo cuatro jornadas, lo que apretaba bastante el programa. La primera tarde Fanny tenía que enfrentarse en apenas dos horas a la final de altura y a tres carreras de 100m. Tras ganar su serie, tropezó y cayó en semifinales y ello mermó su rendimiento en el salto de altura donde acabó cuarta con 1,57m, la misma marca que las medallistas de plata y bronce. Ese contratiempo y una lesión que le obligaba a competir con una pierna vendada, hará que seleccione mejor sus objetivos en los días siguientes. En la segunda jornada renunció a la longitud (en la que se impuso su compañera Gerda Koujdis) y se centró en los 80m vallas, que ganó (11.8) ante las soviéticas Gokieli y Fokina (11.9), logrando al fin su primer título europeo. El tercer día renunció a las eliminatorias de 200m para reservarse para el relevo de la jornada final. Las holandesas (47.8) no dieron opción a un cuarteto francés (48.5) en el que dos atletas (Léa Caurla y Claire Bresolles) pasaron a ser hombres poco después, ni a los poco coordinados equipos de la URSS y Gran Bretaña (48.7). La segunda experiencia europea de Fanny Blankers-Koen se saldó con dos oros pero no colmó las expectativas de la atleta. En adelante se concentraría sobre todo en las carreras, dejando los saltos para concursos puntuales.

Cuatro medallas otra vez (Bruselas 1950).

Tras su triunfo olímpico en Londres donde, con 30 año,s se impuso en las carreras de 100 y 200m, 80 vallas y 4×100, y la acumulación de records mundiales entre 1948-50 (100y, 100m, 200m, 220y, 80m vallas y 4x110y), Fanny acudió a sus terceros Europeos con la misma ambición de siempre. Su forma era excelente pese a sus 32 años y el programa, con menos rondas que los JJ.OO. (7 carreras, frente a 11 en Londres), favorecía su objetivo.

En la pista del Heysel la holandesa se impuso sin problemas en los 100 y 200m a la campeona de 1946 Yevgeniya Sechenova sacándole 5 y 8 décimas en las finales. En las vallas se esperaba que la inglesa Maureen Dyson, que en Londres la había puesto en apuros, le ofreciese más resistencia pero Fanny la distanció en 5 décimas. Sin embargo, no pudo rematar el cuatriplete en el relevo ya que sus compañeras cedieron demasiado en los primeros cambios y, pese a su remontada, no pudo rebasar a la inglesa de 16 años June Foulds -a la que doblaba en edad- en la llegada. Los dos cuartetos hicieron el mismo crono (47.5) pero la foto dio el oro a las británicas.

Un balance único.

Aunque siguió en activo hasta 1956, Fanny Blankers-Koen ya no volvió a los Europeos tras su fracaso en los Juegos Olímpicos de 1952. Más allá de unos números increíbles (20 RM, 58 títulos nacionales, 4 oros olímpicos, 5 oros y 3 medallas europeas, 20 años de actividad) su trayectoria y resultados contribuyeron de forma decisiva a superar las ideas trasnochadas que muchos tenían sobre el deporte femenino y sus efectos sobre la maternidad. Falleció en enero de 2004.

Palmarés:

  • JJ.OO. 5ª HJ y 4×100 1936; 1ª 100-200m-80m.v-4×100 1948; dnf 80m.v 1976.
  • CE 3ª 100-200m 1938; 1ª 80m.v-4×100, 4ª HJ, dnf SF 100m 1946; 1ª 100-200-80m.v, 2ª 4×100 1950.
  • C.Holanda 100m 1937-40/42-44/46-49/51-52 (13), 200m 1936-40/44/46-48/49-51 (12), 80m.v 1940/44/46-54 (11), HJ 1936-37/39-40/46-51 (10), LJ 1939-40/42/44/46-48/50-51 (9), SP 1947/51 (2), Pentatlón 1937.
  • C.Sudáfrica 80m.v 1952
  • Nº 1 mundial 100m: 1939-40/1942-44/47-50/53, 200m: 1943/47-51, 80m.v: 1942-43/47-51/53, HJ 1942-44, LJ 1943, Pentatlón 1951
 
Progresión
año… edad …100m ……..200m…….. 80m.v…….. Altura……… Longitud
1936… 18…… 12.3……….. 26.0………….. – …………..1,605…………… –
1937… 19…… 12.0……….. 25.0………….. -………….. 1,58…………… 5,48
1938… 20…… 12.0……….. 24.6………….. -………….. 1,60…………….. –
1939… 21…… 11.9……….. 25.0………….. -………….. 1,60………….. 5,97
1940… 22…… 12.0……….. 25.3………… 12.2……….. 1,63………….. 5,87
1941… 23……… -…………… -………………. – …………….-………………..-
1942… 24…… 11.7…………. – …………….11.3 RM=. 1,63………….. 6,00
1943… 25…… 11.6……….. 24.5………… 11.8………… 1,71 RM…… 6,25 RM
1944… 26…… 11.8……….. 25.0………… 11.7………… 1,65…………. 5,82
1945… 27…….. -……………. -………………. -……………… -……………… –
1946… 28……12.1………… 25.0………… 11.7………… 1,60…………. 5,74
1947… 29….. 11.8………… 24.7………… 11.4………… 1,61…………. 5,75
1948… 30….. 11.5 RM…. 24.2………… 11.0 RM….. 1,60 ………….5,89
1949… 31….. 11.7………… 24.3………… 11.3………… 1,515………….. –
1950… 32….. 11.7………… 24.0 RM…. 11.1………….1,60………… 5,515
1951… 33….. 11.9………… 24.4………… 11.1………… 1,605……….. 5,90
1952… 34….. 11.5………… 23.9………… 11.1………….. -…………….. 6,05
1953… 35….. 11.7………….. – …………….11.1………….. -…………….. 5,85
…………………. -……………… -………………-……………… -………………. –
1956… 38……. -……………… – …………….11.8…………. – ……………..5,37

JJOO de Londres 1948