Roger Black – «El meteoro de Portsmouth»

 400 ml. –  GRAN BRETAÑA

Pocos atletas han dominado su prueba a nivel europeo durante tanto tiempo como Roger Anthony Black, un inglés que lideró los 400m a lo largo de más de diez años. Hijo de un médico, nació (con una gemela, Julia) en Portsmouth el 31 de marzo de 1966. Atleta de extraordinaria planta (1,90m/79kg), irrumpìó como un meteoro en el panorama junior y encadenó victorias desde su paso a la categoría senior, pese a encontrarse con una de las mejores generaciones de cuatrocentistas europeos (Skamrahl, Schönlebe, Carlowitz, Redmond,…). Pese a sufrir varias lesiones, que le mantuvieron algunas temporadas en segundo plano, destacó como un gran competidor y, además de sus seis medallas europeas, ganó tres olímpicas, cuatro mundiales, dos de la Commonwealth y dos europeas junior (medallas en campeonatos de primer nivel), sin contar sus victorias en Copa de Europa y del Mundo o sus títulos británicos.

Seis títulos encadenados

El joven Roger se dio a conocer en 1985 cuando se llevó el oro de los 400m (45.36 RN Junior superando el de David Jenkins) y del relevo largo en los Europeos junior celebrados en Cottbus -en la entonces RDA-. Un año después, batido en el campeonato inglés por el australiano Darren Clark (atleta que había bajado de 45.0), le devolvió la moneda en la final de la Commonwealth, sumando otro oro con el cuarteto inglés de 4×400. Unas semanas después se presentó en Stuttgart frente a las potentes escuadras alemanas de la RFA (Skamrahl y Lübke) y la de RDA (Schönlebe y Schersing). Se impuso en la final, tras un épico duelo con Thomas Schönlebe (44.59 por 44.63), batiendo el record británico y el de los campeonatos y quedándose a 9/100 de la plusmarca europea de Skamrahl (último de esa final). Unos días después se llevó un segundo título en relevos, bajando de los tres minutos. Había encadenado seis medallas de oro en dos años y apenas tenía veinte años pero Black no sería una de esas estrellas fugaces que desaparecen tras un par de temporadas explosivas.Y eso que a partir de 1987 aparecieron las lesiones. Derrotado por Schönlebe en la Copa de Europa (pese a bajar de 45.0), acudió al mundial de Roma algo tocado y fue reservado para el relevo. Los británicos se llevaron la plata con nuevo record europeo: 2:58.86. Sin embargo, los problemas persistían y Roger perdió las temporadas de 1988 (y su primera oportunidad olímpica) y 1989.

Reaparición triunfal

Volvió al primer plano en 1990 y, pese a no alcanzar las marcas de sus inicios (hizo 44.91 en Bruselas), demostró su raza de competidor. En Split, aún sin bajar de 45.0, volvió a relegar a Schönlebe a la plata en otra carrera apretadísima (45.08por 45.13). Como cuatro años antes sumó también el título en el relevo, batiendo con sus compañeros su record continental (2:58.22). Era su cuarta medalla de oro en dos apariciones europeas y se convertía en el primer atleta en revalidar el título europeo de los 400m. Un año después, en el Mundialde Tokio, apenas 5/100 le separaron de la gloria. Esa fue la diferencia que le sacó Antonio Pettigrew (que años después confesaría una continuada relación con el dopaje) en la final de los 400m (44.57 por 44.62). Unos días después escribió con sus compañeros Redmond, Regis y Akabusi una de las páginas más brillantes del atletismo británico doblegando en el relevo a los EE.UU. y estableciendo un nuevo record europeo (2:57.53). En sus primeros Juegos, en Barcelona-92, las cosas no le fueron como había soñado ya que fue apeado en semifinales con 44.72. Además, en esa serie su compatriota David Grindley, un fenómeno de 19 años que sólo estuvo dos temporadas a ese nivel, le arrebató el record británico con 44.47. Con todo, Black logró al fin en el 4×400 su primera medalla olímpica (y la única de bronce ya que el resto de sus grandes medallas son todas de oro o plata).

Un final de carrera difícil

A partir de 1993 vivió unas temporadas difíciles por las lesiones, una operación y una infección. En 1994 intentó revalidar su título europeo en Helsinki pero no pudo con su compatriota Du´aine Ladejo (45.09 por 45.20) aunque sumó su quinto oro continental en el relevo. Dos semanas después en Rieti corrió en 44.78, mejor marca europea de la temporada. En julio de 1995 igualó su plusmarca de 1986, 44.59, aunque sólo pudo acabar 7º en el Mundial (y 4º en el relevo). Pero el gran Roger había vuelto y lo demostró en 1996: en junio recuperó su RN con 44.39 y lo rebajó en julio hasta 44.37. En Atlanta fue el mejor tras el «extraterrestre» Michael Johnson y se llevó dos platas, la individual (44.41) y la del relevo (3:56.60 nuevo record de Europa). Ningún británico había subido al podio individual desde los Juegos de Berlín (Godffrey Brown). Sin embargo en 1997 sólo fue seleccionado para el relevo ya que había acabado 4º en el campeonato británico. El equipo fue segundo en Atenas pero años después recibiría la medalla de oro tras ser desposeído el equipo USA tras las confesiones de Young y Pettigrew. Roger Black colgó las zapatillas el 2 de agosto de 1998 en Sheffield dejando el recuerdo de un atleta elegante y de un competidor infatigable. Posteriormente se ha dedicado a la televisión y a numerosas actividades públicas.

Edición
Prueba
Ronda
Puesto
Marca
Medalla
1986 Stuttgart
400m
h 1 (1ª ronda)
1
45.40
Sf 1 (semifinales)
1
45.33
Final
1
44.59 CR
oro
4×400
h 1 (eliminatorias)
3
3:04.17
Final
1
2:59.84 CR
oro
1990 Split
400m
h 1 (1ª ronda)
1
45.53
Sf 1 (semifinales)
1
45.46
Final
1
45.08
oro
4×400
h 1 (eliminatorias)
2
3:04.32
Final
1
2:58.22 R.Eur
oro
1994 Helsinki
400m
h 1 (1ª ronda)
1
45.88
Sf 2 (semifinales)
1
45.79
Final
2
45.20
plata
4×400
Final
1
2:59.13
oro
Progresión
año……edad………..200m……………400m
1984…… 18……………. – ……………….47.7
1985…… 19………… 21.6…………….. 45.36
1986…….20………… 20.63…………… 44.59
1987…… 21………… 20.80…………… 44.99
1988…… 22……………. -…………………. –
1989…… 23……………. -………………. 46,2
1990…… 24………… 20.60…………… 44.91
1991…… 25………… 21.15+…………. 44.62
1992…… 26………… 20.65…………… 44.72
1993…… 27……………. -………………. 45.86
1994…….28……………. -………………. 44.78
1995…….29……………. -………………. 44.59
1996…… 30………… 20.56…………… 44.37
1997…… 31……………. -………………. 45.07
1998…….32……………. -………………. 44.71

Marcas: 100m 10.48(96) 200m 20.56(96) 300m 32.08R.Eur(86) 400m 44.37RN(96) 400mPC 46.82i(86) 600m 1:16.2RN(91) 800m 1:51.2(91) 4x400m 3:56.60 R.Eur(96)

En Stuttgart 1986, logrando su primer oro en 400m

Palmarés:

  • JJ.OO. 3º 4×400, Sf 400m 1992; 2º 400m-4×400 1992.
  • CM 2º 4×400 1987; 1º 4×400, 2º 400m 1991; 7º 400m, 4º 4×400 1995; 2º 4×400 1997.
  • CE 1º 400m-4×400 1986; 1º 400m-4×400 1986; 1º 4×400, 2º 400m 1990.
  • CpM 1º 4×400 1994.
  • CpE 2º 400m-4×400 1987; 1º 400m-4×400 1991; 1º 400m-4×400 1994; 1º 4×400 1995; 1º 400m-4×400 1997.
  • CG 1º 400m-4×400 1986; dq h.4×400 1990.
  • GP 1º 400m 1991.
  • CEJr 1º 400m-4×400 1985
  • C.AAA 1º 400m 1994/96.
  • C.GB 200m 1987; 400m 1990/92.
Los diez mejores 400m de Roger Black
44.37 NR 2 Lausana Athletissima 03/07/1996
44.39 NR 1 Birmingham Cto. AAA 16/06/1996
44.41 2 Atlanta JJ.OO. 29/07/1996
44.59 1 Stuttgart Cto.Europa 29/08/1986
44.59 3 Lausana Athletissima 05/07/1995
44.62 2 Tokio Cto.Mundo 29/08/1991
44.64 1s2 Tokio Cto.Mundo 27/08/1991
44.64 1 Gateshead vIS 19/08/1996
44.69 1s1 Atlanta JJ.OO. 28/07/1996
44.71 4 Birmingham Cto. AAA 26/07/1998

Roger Black 400m Medalla de oro en el europeo de 1986